Redes y Seguridad

¿Qué es un firewall?

03/03/2022
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Julio Lorenzo
Networking BU Manager y Nuevos Negocios

¿Qué es un firewall?

Básicamente, un firewall, también conocido como cortafuegos, es un dispositivo de seguridad de la red que se encarga de monitorear el tráfico, tanto entrante como saliente, de la misma. Es el encargado de decidir si permite o bloquea un tráfico específico, ello en función de un conjunto definido de reglas de seguridad.

Durante muchos años los firewalls han constituido la primera línea de defensa en seguridad de la red, ya que estos establecen una barrera entre las redes internas protegidas y controladas en las que se puede confiar, así como redes externas que no son de confianza, como el Internet. 

Regularmente, los ataques suelen ocurrir cuando se puede acceder a tu computadora a través de una conexión a Internet o de una red Wi-Fi. Sin embargo, si se usa un firewall el riesgo puede disminuir debido a que permite restringir el acceso externo a tu computadora y, por ende, a la información que tienes en ella.


En pocas palabras, un firewall es a una red informática lo que una puerta a una casa.  

¿Cómo funciona un firewall?

El firewall se sitúa en el punto de unión entre Internet y un ordenador o red de ordenadores. Su funcionamiento se basa en controlar toda la información y el tráfico que, a través del router, se transmite de una red a otra. 

Si, al efectuar un análisis rápido, el cortafuegos considera que dichos datos cumplen unas reglas de seguridad y protocolo, estos podrán entrar en la red privada. De lo contrario, en caso de que no satisfagan las normas, el firewall se encargará de bloquear el acceso de ese usuario o información no fiable.

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¿Cuáles son las funciones principales de los firewalls?

  • Brindan protección contra ataques cibernéticos externos al proteger tu computadora o red del tráfico malicioso o innecesario.

  • Pueden evitar que el software malicioso acceda a tu computadora o red a través de Internet.

  • Se pueden configurar para bloquear datos de ciertas ubicaciones (es decir, direcciones IP), aplicaciones o puertos, mientras permiten el paso de datos relevantes y necesarios.

  • De no ser por los firewalls un ordenador, o red de ordenadores, podría ser atacado e infectado con bastante frecuencia. 


Un firewall puede estar basado en un hardware o software.

Existen dos tipos de firewalls: de hardware y de software, ambos tienen ventajas y desventajas. A continuación te compartimos cuáles son las características principales de ambos tipos de firewalls.


Características de un firewall basado en hardware

  • También llamado cortafuego de red, es un dispositivo físico ubicado entre tu computadora e Internet u otra conexión de red. Generalmente, este tipo de firewall se incluye en los enrutadores de oficinas y algunos servicios de Internet (ISP).

  • Es un firewall particularmente útil para proteger varias computadoras y controlar la actividad de la red que intenta pasar a través de ellas.

  • Prácticamente, su ventaja es que te proporciona una línea de defensa adicional contra los ataques que llegan a los sistemas informáticos de escritorio.

  • Su desventaja es que se trata de un dispositivo separado que requiere de profesionales capacitados para respaldar su configuración y mantenimiento.

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Características de un firewall basado en software

  • Suele estar presente como una función de cortafuegos integrada en la mayoría de los sistemas operativos. Incluso si tienes un firewall externo, debes habilitarlo para mayor protección.

  • También puedes encontrarlo disponible por separado en una tienda de computadoras, con un proveedor de software o ISP.

  • Es importante que te asegures de que el software de firewall se descargue de una fuente confiable a través de un sitio seguro.

  • Su ventaja radica en la capacidad que tiene para controlar el comportamiento de red específico de aplicaciones individuales en un sistema.

  • Su desventaja es que, por lo general, se encuentra en el mismo sistema que se está protegiendo. Al estar ubicado en el mismo sistema puede dificultar la capacidad del firewall para detectar y detener la actividad maliciosa.

  • Otra posible desventaja es que, si tienes un firewall para cada computadora en una red, deberás actualizar y administrarlo de forma individual en cada equipo de cómputo.


Ahora que tienes perfectamente claro que cada red de una organización debe tener firewalls, considera que, si bien, elegir cuál es el firewall adecuado para tus necesidades y las de tu empresa puede tratarse de una elección difícil, es necesario que la tomes lo más pronto posible. 


En la actualidad, la seguridad y la protección de la información de tu empresa y la personal es un aspecto básico que debes considerar. Por ello, si te interesa contar con la configuración de seguridad correcta, puedes acercarte a expertos en el tema, para Compucentro será un honor asesorarte y respaldar tu decisión.

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